Kaj povzroča krizo alg na Floridi? Odgovorjeno na 5 vprašanj

Alge pokrivajo površino reke Caloosahatchee pri W.P. Franklin Lock and Dam, 12. julij 2018, v Alvi na Floridi. Fotografija prekAP Photo/Lynne Sladky.


Avtor:Karl Havens,Univerza na Floridi

Opomba urednika: Dva obsežna izbruha alg na Floridi ubijata ribe in ogrožata javno zdravje. Ob jugozahodni obali ena najdaljšihizbruhi rdeče plimev zgodovini države vpliva na več kot 100 milj plaž. Medtem so izpusti onesnažene sladke vode iz jezera Okeechobee in onesnažene lokalne odtočne vode iz porečij St. Lucie in Caloosahatchee povzročilicvetenje modrozelenih alg v spodnjem toku ustjana obeh obalah. Karl Havens, profesor na Univerzi v Floridi in direktorFloridski program nepovratnih sredstev, pojasnjuje, kaj poganja to dvostransko katastrofo.


Kakšna je razlika med rdečo plimo in modro-zelenimi algami?

Oba sta fotosintetična mikroskopska organizma, ki živita v vodi. Modro-zelene alge se pravilno imenujejo cianobakterije. Nekatere vrste cianobakterij se pojavljajo v oceanu, vendar cvetenje - izjemno visoka raven, ki ustvarja zelene površinske delce alg - pojavlja predvsem v jezerih in rekah, kjer je slanost nizka.

Rdeče plimovanje povzroča vrsta alg, imenovanih dinoflagelat, ki je vseprisotna tudi v jezerih, rekah, ustjih in oceanih. Toda posebne vrste, ki povzročajo cvetenje rdeče plimovanja, zaradi katerih je voda dobesedno videti krvavo rdeča, se pojavljajo le v slani vodi.

Alge so jasno vidne na tej satelitski posnetki jugozahodnega jezera Okeechobee, posneti 15. julija 2018. Slika prekZemljin observatorij NASA.




Kaj povzroča te cvetove?

Cveti tam, kjer so jezera, reke ali vode ob obalivisoke koncentracije hranil- zlasti dušik in fosfor. Nekatera jezera in reke imajo naravno visoko koncentracijo hranil. Vendar pa v jezeru Okeechobee in izlivih reke St. Lucie in Caloosahatchee cvetenje povzroča onesnaženje s hranili, ki jih povzroči človek, iz njihovih porečij. Zelo visoke ravni dušika in fosforja se izpirajo v vodo s kmetijskih površin, puščajo greznice in odtekajo gnojila.

Rdeče plimovanja se tvorijo na morju in ni jasno, ali so postale pogostejše. Ko oceanski tokovi prinesejo rdečo plimo do obale, se lahko okrepijo, še posebej, če obstaja veliko hranil, ki spodbujajo rast alg. Letos je po močnem spomladanskem deževju in zaradi izpustov vode iz jezera Okeechobee odtok reke na jugozahodu Floride prinesel veliko količino hranil v vode ob obali Mehiškega zaliva, kar je spodbudilo veliko rdečo plimo.

Izbruh rdeče plime na Floridi 8. avgusta 2018. Slika prekoFWC na Floridi.


Kako nevarne so rdeče plimovanja za ljudi in okolje?

Rdeča plima imaubil na tisoče rib in drugih vodnih organizmov, državne agencije pa so izdale javnozdravstvene nasvete v zvezi z obema cvetenjem.

Javnozdravstveni nasveti o rdeči plimi so povezani z draženjem dihal, kar je še posebej zaskrbljujoče za ljudi z astmo ali drugimi težavami z dihanjem. Toda skoraj vsak, vključno z mano, ki sem hodil po plaži, kjer je rdeča plima, bo hitro doživel solzne oči, izcedek iz nosu in praskanje v grlu. Alge, ki povzročajo rdečo plimo, v vodo sproščajo strupeno kemikalijo, ki se zlahka prenaša v zrak, kjer se na obali razbijejo valovi.

Nekateri ljudje so alergični na cvetenje cianobakterij in imajo lahko izpostavljenost kontaktnemu dermatitisu (kožni izpuščaj). Več mojih kolegov je po potopu rok za zbiranje vzorcev vode razvilo izpuščaje. Namen stika z vodo s cvetenjem cianobakterij ni priporočljiv. In če domače živali ali hišni ljubljenčki pijejo vodo z intenzivnim cvetenjem, lahko resno zbolijo ali umrejo.



Cvetenje povzroča množično pobijanje rib in ogroža turistično industrijo Floride.

Kako se lahko države pripravijo na te dogodke?

Začetek cvetenja alg je nepredvidljiv. Vemo, da visoke ravni hranil omogočajo cvetenje jezera ali obale. Z določeno gotovostjo lahko celo predvidevamo, da bo v določenem poletju verjetno cvetenje - na primer, če so prejšnjo pomlad obilne padavine in odtok s kopnega prinesli v vodo velike količine dušika in fosforja.

Ne moremo pa natančno predvideti, kdaj se bo začelo in končalo cvetenje, ker je to odvisno od stvari, ki jih ne moremo predvideti. Zakaj je cvetenje cianobakterij začelo v jezeru Okeechobee to poletje? Morda zato, ker je bilo več zaporednih vročih sončnih dni z malo oblačnosti in vetrom. Za nekatera jezera na Floridi in številna druga po vsej državi smo napolnili okoliško zemljo s toliko fosforja in dušika iz kmetijskih in mestnih odtokov, da je za nastanek cvetenja potrebno le pravo vreme: deževna pomlad in nato nekaj popolnih sončni dnevi poleti.

Ne moremo nadzorovati vremena, lahko pa nadzorujemo onesnaževanje s hranili, tako z zmanjšanjem pri izvirih, kot tudi z zajemanjem in čiščenjem vode, ki odteka z velikih površin. Florida ima v okviru projekta veliko takšnih projektovvečja prizadevanja za obnovo Evergladesa, vendar bodo za dokončanje potrebovali desetletja.

Viri onesnaženja s hranili vključujejo razpadajoči organski material; gnojila za poljščine, trate in igrišča za golf; gnoj s polj ali krmilnic; atmosfersko usedanje; izpust podtalnice; in odvajanje komunalnih odpadnih voda. Slika prekoUSGS.

Eden ključnih vidikov sanacije onesnaženih jezer, rek in ustja je vedeti, ali imajo ukrepi pozitiven učinek. To zahteva dolgoročne programe spremljanja okolja, ki pa žalso se na Floridi zmanjšaliinveliko drugo državezaradi krčenja proračuna.

Skrbno načrtovano spremljanje bi nam lahko pomagalo razumeti dejavnike, ki vplivajo na vrsto cvetenja in kaj jih sproži, da se ob določenem času začnejo in ustavijo, ter zagotoviti smernice o strategijah nadzora hranil. Na Floridi zdaj ne spremljamo na tej ravni.

Ali podnebne spremembe vplivajo na velikost ali pogostost teh izbruhov?

Znanstveniki so jasno pokazali, da obstajapozitivno in sinergijsko razmerje med temperaturo vode, hranili in cvetenjem alg. V toplejši prihodnosti z enako stopnjo onesnaženosti hranil,cvetenje bo postalo težje, če ne nemogoče obvladovati. To pomeni, da je zdaj nujno treba nadzorovati vnos hranil v jezera, reke in ustja.

Na žalost je danes zvezna vladasproščujoče okoljske predpisev imenu spodbujanja večjega razvoja in ustvarjanja delovnih mest. Ohranjanje in gospodarska rast pa nista nezdružljiva. Na Floridi zdravo gospodarstvomočno odvisno od zdravega okolja, vključno s čistimi površinskimi vodami brez teh škodljivih cvetov.

Karl Havens, Profesor, direktor Florida Sea Grant,Univerza na Floridi

Ta članek je bil prvotno objavljen dnePogovor. Preberiizvirni članek.

Bottom line: Profesor univerze na Floridi opisuje, kaj poleti 2018 poganja rdeče plimovanje na obali Floride.