Danes v znanosti: prvi egipčanski meteorit

Primer meteorita Nakhla v Ameriškem naravoslovnem muzeju, NY. Nakhla je leta 1911 padla v Egiptu.

Primer meteorita Nakhla v Ameriškem naravoslovnem muzeju v New Yorku. Nakhla je padla v Egiptu leta 1911. Slika viaWikimedia Commons.


28. junija 1911.Življenje se je kot običajno odvijalo v majhni vasici El Nakhla El Bahariya v Egiptu, ko so ob 9. uri po lokalnem času vaščani slišali eksplozije, ki so prihajale od daleč. Kasneje so poročali o beli sledi dima, ki se jim je približala s severovzhoda. Približno 40 kosov kamenja je deževalo z neba, njihova skupna teža pa je bila kasneje določena na približno 10 kilogramov kamna. Legenda trdi, da je ena od teh skal udarila psa, ki je takoj izhlapel! To je bil prvi meteorit v egipčanskih zapisih.

Sedem desetletij kasneje so znanstveniki ugotovili, da meteorit Nakhla ni navadna vesoljska skala. Namesto tega je prišel z Marsa.


Meteoriti so mesta, kjer se srečujeta geologija in astronomija. So kamnine iz vesolja, od katerih jih veliko vsako leto vstopi v naše ozračje. Letno v ozračje vstopi približno 37.000-78.000 ton vesoljskih naplavin,po nekaterih ocenah. Na nebu, ki ga poznamo, naredijo svetle progemeteorjiali padajoče zvezde. Večinoma so delci velikosti prahu, nekateri pa so veliki ali majhni skalnati ali kovinski deli.

Zelo malo padajočih meteorjev je kdaj postalometeoriti; to pomeni, da prah in kamenje iz vesolja redko segajo do tal. Zemljino ozračje nas dobro ščiti pred vhodnimi naplavinami. Ime meteorja se spremeni vmeteoritko mu uspe, kljub zemeljski zaščitni odeji, udariti v tla.

Čeprav je presenetljivo, je na Zemlji od leta 2016 znanih le 188 znanih meteoritskih kraterjev. Vsak od njih ima svojo zanimivo zgodbo.

Slika prek MeteorImpactOnEarth.com.

Slika prekoMeteorImpactOnEarth.com.




Da bi pripisali izvor meteorita Nakhla Marsu, so ga morali znanstveniki najprej analizirati. Začeli so z datiranjem meteorita. Ugotovljeno je bilo, da je Nakhla stara 1,3 milijarde let - precej mlajša od našega sončnega sistema, stara približno 4,5 milijarde let. To odpravlja možnost, da je Nakhla nastala hkrati s sončnim sistemom.

Geologi so izvedli druge teste na meteoritu, da bi odkrili njegov izvor. Uporabili so postopek izločanja.

Da bi izključili Zemljo, so preizkusili sestavo in gostoto meteorita. Železovi meteoriti vsebujejo vsaj 4% niklja. Meteoriti imajo tudi gostoto večjo od povprečne za zemeljske kamnine. Eden najbolj razkrivajočih testov je razrezati ploščo sumljivega meteorita in jo okopati v kislini: če poseben vzorec, imenovanWidmanstatten vzorecpojavi, je skala vsekakor meteorit, ker takšni kristali železa in niklja nikoli ne nastanejo na Zemlji.

Widmanstatten vzorec, prek Wikimedia Commons.

Widmanstatten vzorec, prekoWikimedia Commons.


Tako se je pokazalo, da meteorit Nakhla ni zemeljska skala, vendar je bila bližnja Zemljina luna še en možen kraj nastanka meteorita. Vendar so znanstveniki spoznali, da je Nakhla nastala s hlajenjem magme; temu se reče anmagmatska skala. Njegovo izvorno telo mora biti vulkansko, saj je vulkanska aktivnost potekala pred 1,3 milijarde let. Menijo, da na Luni približno 3 milijarde let ni bilo vulkanske aktivnosti. Tako je bila Luna izključena kot možen kraj izvora meteorita Nakhla.

Še več, misije NASA na Luno so vrnile vzorce z lunine površine. Primerjava teh luninih kamnin z meteoritom Nakhla je potrdila, da Nakhla ni z Lune.

Nakhlina starost se je izkazala za ključno pri določanju njenega izvora. Premlad je, da bi prišel z asteroida, kjer naj bi vulkanska aktivnost kmalu po nastanku našega osončja prenehala.

Venera - s svojo relativno nedavno vulkansko aktivnostjo - je bila še en možen kraj nastanka meteorita. Toda zaradi razmeroma močne gravitacije Venere in njene goste atmosfere je zelo malo verjetno, da bi med vulkanskim izbruhom izstrelil meteorit.


In zaradi tega je Mars najverjetnejši izvor meteorita Nakhla.

Gravitacija Marsa je veliko šibkejša od gravitacije Venere ali Zemlje, zato je scenarij izbruha vulkana verjeten.

Obstajajo tudi dokazi, da je bil Olympus Mons, največji vulkan, znan v našem osončju, aktiven, ko je nastal meteorit Nakhla.

Ali je bil meteorit Nakhla med vulkanskim izbruhom izvržen iz Olympus Mons, vržen v vesolje, da bi končno našel pot do Zemlje? Zdi se možno, da je temu tako.

Mars & apos; Olympus Mons, največji vulkan v našem osončju. Ali je od tu prišel meteorit Nakhla? Slika prek NASA

Marsov Olympus Mons, največji vulkan v našem osončju. Ali je od tu prišel meteorit Nakhla? Slika prekoNASA

Bottom line: Danes je 105. obletnica meteorita Nakhla, prvega meteorita v egipčanskem zapisu. Mnogo let po dogodku so znanstveniki z različnimi testi ugotovili, da je prišel vse do Marsa.

Mislite, da ste našli meteorit? Več o tem, kako ga prepoznati, preberite tukaj!