Nova študija razkriva zadnje dni otroka, pred 800 leti

Pofessor Kaare Lund Rasmussen, Univerza na jugu Danske, hrani vzorec tal, iz katerega so pridobili sledi živega srebra. Zasluge za sliko: Zasluge: Birgitte Svennevig/SDU.

Pofessor Kaare Lund Rasmussen, Univerza na jugu Danske, hrani vzorec tal, iz katerega so pridobili sledi živega srebra. Zasluge za sliko: Zasluge: Birgitte Svennevig/SDU.


Na srednjeveški Danski je umrl predteenski otrok in je bil pokopan v mestu Ribe. Osemsto let kasneje so kemiki izvedeli več o zadnjih dneh tega otroka z analizo vzorcev tal v posmrtnih ostankih. Njihova raziskava je odkrila dokaze, da je bil otrok hudo bolan in je v obupnem poskusu, da bi rešil svoje življenje, prejel veliko dozo zdravil v obliki živega srebra.

Profesor Kaare Lund Rasmussen, kemik na Univerzi na južni Danski in njegovi sodelavci so poročali o novi tehniki odkrivanja nelokalnih kemičnih sledi v starodavnih grobovih, ki bi lahko osvetlila zadnje dni davno pokojne osebe. V reviji so objavili svoje ugotovitve o otroku RibeZnanost dediščinein rezultate objavila 9. avgusta 2013izjava za javnost, v katerem je Rasmussen dejal:


Ne morem reči, katere bolezni je otrok zbolel. Lahko pa rečem, da je bil izpostavljen velikemu odmerku živega srebra nekaj mesecev pred smrtjo in spet dan ali dva pred smrtjo. Lahko si predstavljate, kaj se je zgodilo: da je družina nekaj časa poskušala ozdraviti otroka z zdravili, ki vsebujejo živo srebro, ki je morda delovala ali pa tudi ne, vendar se je otrokovo stanje nenadoma poslabšalo in da so mu dali velik odmerek živega srebra, ki pa je bil , ki ji ne more rešiti življenja.

Ostanki 10 do 13-letnega otroka s srednjeveškega pokopališča v Ribeju na Danskem iz leta 1200-1250. Zasluge za sliko: Sydvestjyske Museer.

Ostanki 10 do 13-letnega otroka s srednjeveškega pokopališča v Ribeju na Danskem iz leta 1200-1250. Zasluga za sliko: Sydvestjyske Museer.

Rasmussen in njegovi sodelavci so z arheologi sodelovali pri proučevanju srednjeveških pokopov na Danskem in so doslej za študij zbrali vzorce tal iz 19 starodavnih grobov. Obdelal je pogoje grobov, ki sodobnim kemikom omogočajo sklepe o teh smrti izpred stoletij:

Ko telo razpade v grobu, se v okoliško zemljo sprosti veliko spojin - daleč večina organskih spojin. Tudi večina anorganskih elementov se v naslednjih stoletjih pretvori v druge spojine in jih kasneje odstrani pretočna podtalnica. Če lahko lokaliziramo element v tleh v neposredni bližini okostja, ki ga običajno ne najdemo v samih tleh, lahko domnevamo, da je prišel od pokojnika, kar nam lahko pove nekaj o tem, kako je oseba živela. Ne zanima nas smrt, ampak življenje pred smrtjo.




Živo srebro, ki ga v tleh redko najdemo v tleh, je še posebej zanimivo za Rasmussen. V nekaterih starodavnih kulturah so ga uporabljali za različne namene, tudi za medicino. Čeprav je mogoče analizirati starodavne kosti na prisotnost živega srebra, kosti dokazujejo izpostavljenost le tri do deset let pred smrtjo.

Organi pa se v krajših časovnih presledkih držijo živega srebra; v pljučih se na primer živo srebro hitro izloči. Rasmussen in njegova ekipa so lahko določili količine živega srebra v tleh, kjer bi bili glavni organi. Tako so lahko določili, koliko časa pred smrtjo so v določenem časovnem obdobju dajali odmerek.

Luknje v tleh prikazujejo položaje vzorcev, odvzetih na sredi poti ostankov. Luknje so nameščene v položaju pljuč, jeter, ledvic in mišic nadlakti.

Luknje v tleh prikazujejo položaje vzorcev, odvzetih na sredi poti ostankov. Luknje so nameščene v položaju pljuč, jeter, ledvic in mišic nadlakti.

Rasmussen je pojasnil:


Na mestu ledvice, ki je zdaj popolnoma propadla, so spojine, ki so prvotno sedele v ledvičnem tkivu, zdaj del tal, če jih podzemna voda ni odnesla. Če bi bilo v času smrti v ledvicah živo srebro, bi se hitro preoblikovalo v živosrebrov sulfid, ki je zelo nepremičen in se ne raztopi v vodi. Tako lahko na ta način pridobimo podatke o pokojniku, čeprav kosti ne analiziramo.

Ko smo v tleh, ki so bila nekoč pljuča otroka, odkrili visoke koncentracije živega srebra, smo lahko sklepali, da je bil otrok verjetno izpostavljen živemu srebru v zadnjih 48 urah pred smrtjo.

Zaključek: Kemiki, ki so preučevali otrokovo pokopališče, so pred 800 leti na srednjeveški Danski obupni poskus rešiti predšolskega otroka. Profesor Kaare Lund Rasmussen, kemik na Univerzi na južni Danski, je vodil skupino, ki je našla dokaze, da so otroka v dveh dneh po smrti zdravili z visokim odmerkom živega srebra. Ugotovitve ekipe so temeljile na analizi vzorcev tal, vzetih z lokacij okoli okostja, ki so ustrezale večjim organom. Ekipa je v vzorcih, odvzetih na lokaciji otrokovih že zdavnaj odsotnih pljuč, odkrila sledi živosrebrovega sulfida, spojine, ki je v lokalnih tleh ni.