Nove Cassinijeve slike Encelada

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.


Prejšnji teden je NASA blizu preletela vesoljsko plovilo Cassini Saturnove očarljive lune Enceladus. Ta luna je geološko aktiven svet z aktivno vodo in ledenimi gejzirji na svoji površini ter tekočim oceanom po celem planetu pod ledeno skorjo. Prelet je bil del serije treh načrtovanih za ta mesec, ki je tudi sam del daljše serije 'traja' za Cassini. Po bližnjih obletih Encelada in drugih Saturnovih lun letos bo vesoljsko plovilo zapustilo Saturnovo ekvatorialno ravnino – kjer se Lunini preleti najpogosteje pojavljajo –, da bi začeli enoletno postavitev drznega zadnjega leta misije.

In zdaj je tu prva od 'zadnjih' tesnih Cassinijevih slik Encelada. Ta luna je široka 312 milj (503 km).


Tu je vidna predvsem severna polobla z najrazličnejšim terenom od udarnih kraterjev do zelo mladostnega tektonskega terena. Slike sem zasukal tako, da je sever proti vrhu, in sem nekaj slik s kontrastom izboljšal ter vključil nekaj nočnih slik.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Ta prehod Saturnove lune Enceladus je bil znan kotprelaz Enceladus E20.




Pogledi v polmesecu prikazujejo nočno stran Enceladusa, osvetljeno s podsvetlobo, ki se odbija od Saturna, znanega tudi kotSaturnshine.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Tokrat je vesoljsko plovilo Cassini dobilo daleč najbolj ostre posnetke severne polarne regije Enceladus, kar jih je kdajkoli pridobilo.

Ta del Enceladusa smo že videli. 26. avgusta 1981 je vesoljsko plovilo Voyager 2 zagledalo skrajni sever Enceladusa. Toda to je daleč najbližji prehod severnega polarnega območja. Voyager 2 ga je videl z razdalje 71.400 milj (115.000 km). Tokrat je bila severna polarna regija Enceladus na mestih vidna s 1.142 milj (1.839 km) s kamerami višje ločljivosti.


Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Med večino dosedanje misije Cassini so bile južne poloble Saturna in njegove glavne lune nagnjene proti soncu (vse glavne Saturnove lune, razen Japeta, krožijo okoli Saturna bolj ali manj v ravnini Saturnovih obročev okoli Saturnovega ekvatorja).

11. avgusta 2009 je Saturnov sistem doživel enakonočje, ki je na ta svet prineslo severno pomlad / južno jesen.


Od takrat, ko Saturn počasi kroži okoli sonca, sonce sije severneje na Saturn in lune, v zadnjih šestih letih pa se zdaj približuje severnemu poletju (Saturn obkroži sonce enkrat na 29,5 let). Sezona Saturnovega sistema traja približno 7,4 leta. Saturn in glavne lune so nagnjene za 26,7 stopinj glede na orbito okoli sonca. To je v nasprotju z nagibom Zemlje približno 23,4 stopinje.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Severno polarno območje, vključno z dejanskim severnim polom, ima prelome. Kraterji se zdijo večinoma zmehčani, saj se je po udarcih, ki so jih oblikovali, ledena skorja Enceladusa segrela in zmehčala, preden je spet zmrznila.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Znano je, da sta južna polobla in južni pol Enceladusa aktivna z gejzirji, ki izhajajo iz območja blizu južnega pola skozi ogromne linearne prelome. Gejzirji so še vedno aktivni, čeprav je na Enceladu južna polarna noč.

Prelet prejšnjega tedna je uvod v načrt, načrtovan za konec oktobra, ko se bo Cassini 'vrtoglavo približal' Enceladu,po podatkih NASA. Prešel bo le 30 milj (49 kilometrov) nad luninim južnim polarnim območjem, s čimer se bo najgloblje potopil skozi lunin oblak ledenih pršic, čez nočno stran.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Enceladus je eden od peščice znanih geološko aktivnih svetov z aktivnostjo v obliki curkov in gejzirjev v južnem polarnem območju (tukaj ni vidno). Domneva se, da je posledica plimskega segrevanja med interakcijami zaradi srednje velike lune Dione in Saturna, ki plimujeta Enceladus.

Nekateri ledeni kristali padejo nazaj kot neke vrste sneg in zmrzal, nekateri pa pobegnejo iz Encelada in na koncu tvorijo prstan E v orbiti okoli Saturna.

Mimogrede, Enceladus kroži okoli Saturna na povprečni razdalji 147.800 milj (238.000 km) enkrat na 1 dan, 8 ur in 53 minut. Enceladus jekronesinhroni, kar pomeni, da vedno ohranja isti obraz obrnjen proti Saturnu.

Enceladus je tudi precej gost, 60 % gostejši od vodnega ledu, približno 50-50 kamnin in ledu. Ima povprečno temperaturo površine minus 324 Fahrenheita (minus 198 Celzija).

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Za svoj veliki finale se bo Cassini večkrat potopil skozi prostor med Saturnom in njegovimi obroči. Linda Spilker, znanstvenica projekta Cassini pri JPL,je rekel:

Encelad in njegovo izjemno dejavnost bomo še naprej opazovali do konca našega dragocenega časa na Saturnu. Toda ta tri srečanja bodo naša zadnja priložnost, da si ta fascinanten svet ogledamo od blizu še mnogo let.

Slika prek vesoljskega plovila NASA / JPL-Caltech / ESA Cassini.

Slika je bila pridobljena 14. oktobra 2015 prek vesoljskega plovila NASA/JPL-Caltech/ESA Cassini.

Zaključek: Slike prejšnjega tedna blizu Saturnove lune Enceladus 14. oktobra 2015. Prelet je eden od treh načrtovanih za ta mesec. Ti trije bodo zadnji bližnji preleti Enceladusa z vesoljskim plovilom Cassini, preden bo končalo svojo misijo.