Jan Cami o največji molekuli, ki so jo kdaj našli v vesolju

Astronomi so v vesolju našli veliko in zelo posebno vrsto molekul. To je C60, molekula, sestavljena iz 60 atomov ogljika. Imenuje se tudi buckyball ali 'fuleren' za Buckminster Fuller - ta molekula spominja na geodetske kupole Buckyja Fullerja.


Jan CamiPo strukturi je videti skoraj popolnoma enako kot ena od teh črno-belih nogometnih žog, vendar v mikroskopskem merilu.

Jan Cami je astronom na Univerzi v Zahodnem Ontariju in kalifornijskem inštitutu SETI. On in njegova ekipa sta o tem odkritju poročala poleti 2010 v reviji Science. Povedal je, da je ta buckyball največja molekula, ki so jo kdaj našli v vesolju – velika je približno nanometer – ali približno ena desettisočaka debeline človeškega lasu. Ugotovili so ga s preučevanjem svetlobe iz bližine planetarne meglice – mesta, kjer se širijo plini, ki obdajajo starajočo se zvezdo, oddaljeno 6500 svetlobnih let. Cami je dejal, da so bile žogice prvič identificirane v laboratorijih tukaj na Zemlji v osemdesetih letih prejšnjega stoletja.


Jan Cami: Od takrat obstaja povsem novo raziskovalno področje, ki temelji na lastnostih teh žogic, ker imajo edinstvene fizikalne, kemične in električne lastnosti. Celotno področje nanotehnologije na Zemlji so pravzaprav sprožile te žogice.

Cami je domneval, da je bilo buckyballov na zgodnji Zemlji veliko in ker so tako zapleteni, bi morda celo pomagali zagnati življenje na Zemlji.

Jan Cami: Ideja, ki jo ima veliko astronomov v današnjem času, je, da če na zgodnjo Zemljo prinesete neko kompleksno molekulo, če lahko zgodnji Zemlji nekako zagotovite semenski material v smislu kompleksnih molekul, bi to lahko dejansko pomagalo pri zagonu nastajanja življenja na Zemlji in celo na drugih planetih.

Rekel je, da obstaja nekaj buckyballov ali kar znanstveniki imenujejo tudi C60, ki se naravno pojavljajo na Zemlji. Znanstveniki so jih našli v zadnjih nekaj desetletjih, potem ko so bile njihove molekule prvič odkrite v laboratoriju.




Jan Cami: V določenih vrstah mineralov smo našli zelo majhne količine teh molekul, tudi naravno se pojavljajo – spet v zelo majhnih količinah – po udaru strele.

Toda znanstveniki zdaj vedo, da je teh molekul v vesolju veliko. Cami je našel toliko molekul, da bi, če bi jih vse združili, imele enako maso kot luna. Dodal je, da znanstveniki že desetletja vztrajajo pri iskanju buckyballov v vesolju, ker so mislili, da obstaja velika verjetnost, da bi lahko tam.

Jan Cami: So med najbolj stabilnimi materiali, ki jih poznamo na Zemlji, in zato so astronomi predlagali, da bi lahko vzdržali težke razmere v vesolju.

Cami je opozoril, da je bilo njegovo odkritje 'buckyball' (ali molekule C60, kot jo imenujejo številni astronomi) narejeno z uporabo Nasinega infrardečega teleskopa Spitzer. Molekule so po naključju - in to v velikem številu - našli astronomi, ki so preučevali planetarno meglico Tc1. Dr. Cami je o tem odkritju najprej poročal julija 2010 v reviji Science.