Največji fosilni pajek

Zasluge za sliko: Univerza v Kansasu

Zasluge za sliko: Univerza v Kansasu


Fosili pajkov iz jure so bili izredno redka najdba. Prvi so odkrili v Rusiji in ga opisali leta 1984, nato pa so drugega našli tri leta kasneje. Toda to je ostalo celota fosilnih zapisov.

Nato so v 21. stoletju kmetje na območju Daohugouja na Kitajskem-tik v notranjosti Mongolije-na pobočju začeli obračati pajkovce iz jurskega obdobja. Zaradi razširjenosti teh kitajskih odkritij je danes znanost znanih nekaj sto primerkov.


'Vaški kmetje kopajo jame za pridobivanje fosilov, ki so večinoma žuželke in občasno pajek ali druga žival, tja pa strokovnjaki z univerze v Pekingu potujejo običajno med novoletnimi prazniki in razvrščajo najdbe,' pravi Paul Selden, profesor paleontologije nevretenčarjev z oddelka za geologijo na Univerzi v Kansasu.

Zasluge za sliko: Univerza v Kansasu

Zasluge za sliko: Univerza v Kansasu

Selden je del ekipe, ki je pred kratkim opisala največjega fosilnega pajka, ki je bil kdaj odkrit. O svojih ugotovitvah poročajo v zadnji številkiNaravne znanosti.

Dolžina telesa tega primerka je 1,65 centimetra, dolžina prve noge pa 5,82 centimetra.




Del družine?

'Edinstven je, ker je vmesni med bolj primitivnimi vrstami araneomorfa ali' resničnimi 'pajki in znanimi kroglami, ki jih danes vidimo okoli sebe,' pravi Selden. 'Čeprav je največji znani fosilni pajek, ni največji pajek, to je brazilska tarantula.'

Velikanski fosilni pajek velja za moško različico samice pajka, najdene pred kratkim na istem območju, imenovanem Nephila jurassica. Ker pa se nekatere njegove fizikalne lastnosti razlikujejo od rodu Nephila, je najnovejše odkritje ustvarilo povsem novo znanstveno ime.

'Ker samček kaže lastnosti, ki niso skladne s postavitvijo vrste v Nephila ali celo družino Nephilidae, je vrsta dobila novo ime rodu in novo družino, postavljeno za prilagoditev novemu rodu,' pravi Selden, ki je tudi direktor Paleontološkega inštituta na univerzitetnem inštitutu za biotsko raznovrstnost.


Drobne podrobnosti

Tako kot pri večini fosilnih pajkov značilnosti, potrebne za natančno umestitev vrste med družine pajkov, niso bile dovolj ohranjene. Znanstveniki morajo izčrpno pogledati kremplje stopal, dlake in spolne organe. Na srečo so postelje vulkanskega pepela v Daohugouju izjemne za ohranjanje tako drobnih podrobnosti.

'Skeniranje z elektronsko mikroskopijo je pomagalo z nekaterimi od teh lastnosti, kot je struktura las, in pripomoglo k natančnejši postavitvi vrste,' pravi Selden. 'To je bilo prvič, da je bila ta tehnika uporabljena na fosilnih pajkih v skali.'

Selden pravi, da je eden izmed najbolj zanimivih vidikov te študije, kako se nanaša na delo v molekularni sistematiki na živih pajkih. 'Ta raziskava temelji na fosilih za umerjanje podatkovnih točk in daje idejo o tem, kdaj so se razvili geni za določene lastnosti,' pravi.


»Ko je bila samica prvič nameščena v Nephili, se je zdelo, da je obstoječe družinsko drevo vrglo iz mrtvila. Moji kolegi, ki so opravljali molekularno delo, so domnevali, da je N. jurassica pravzaprav primitivna krogla. Zdaj je odkritje samca in ta podrobna raziskava potrdila njihove napovedi. '

Namigi na podnebje

Pravi, da odkritje znanstvenikom sporoča, da so v srednji juri na tem območju obilno življenje žuželk ujeli, tako kot danes, veliki pajki, ki prebivajo v spletu. Pomembno je, da pravi, da odkritje pomaga ljudem obvestiti o svoji prihodnosti na planetu.

'Prvič, to je neverjeten pajek,' pravi Selden. 'To je največji fosilni pajek - super, da ima samca in samico. Drugič, raziskave anatomije razkrivajo podrobnosti o tem, kako je živel in sodeloval s svojim plenom žuželk.

'To namiguje na to, kakšno je bilo podnebje v tistem času, nato pa lahko sledimo usodi teh ekosistemov, ko so se razvijali skozi čas in spreminjajoče se okolje. Razumevanje vključenih procesov nam pomaga predvideti, kako bi spremembe, ki jih je ustvaril človek, lahko vplivale na podnebje in biotsko raznovrstnost Zemlje. '

Selden je sodeloval s profesorjem Dong Renom z Univerze Capital Normal.

Preko prihodnosti