Betelgeuse: Kaj je?

Svetlo rdeča zvezda na levi. Nekoliko zatemnjena rdeča zvezda na desni.

Oglejte si fotografije skupnosti ForVM. | Brian Ottum je prijazno ponudil to neposredno primerjavo Betelgeuse pred nekaj leti in Betelgeuse zdaj. Napisal je: 'Levo je februar 2016. Desno je 31. december 2019. Upoštevajte, da je svetlost/videz vseh zvezd v ozadju enaka leva in desna, vendar je Betelgeuse na desni vsekakor šibkejša.' Hvala, Brian!


Zakaj je rdeča supergigantska zvezda Betelgeuse v novicah?

Od oktobra 2019 so astronomi opazili, da se je svetlost Betelgeuse nenadoma začela spreminjati. Zvezda je zatemnila. Nekoč ena izmed prvih 10 najsvetlejših zvezd na nebu, je njena svetlost do konca decembra 2019 padla na 21. mesto. O tem nenadnem zatemnitvi Betelgeuse so se pojavile divje trditve in razširile so se številne napačne predstave. Nekateri mediji so trdili, da je zatemnitev dokaz, da bo zvezda postala supernova, ki bo svoje življenje končala v spektakularni eksploziji. Je to mogoče? In če bi Betelgeuse postala supernova, kako bi to vplivalo na Zemljo?


Oglejte si ocene svetlosti za Betelgeuse iz Ameriškega združenja opazovalcev spremenljivih zvezd

Na voljo so lunini koledarji ForVM 2020! Skoraj razprodan. Naročite zdaj!

Zvezdna karta, ki prikazuje ozvezdje Orion in imenuje nekatere njegove najsvetlejše zvezde.

Betelgeuse je ena od dveh zelo svetlih zvezd v ozvezdju Orion. Druga svetla zvezda je Rigel. Opazite Betelgeuse in Rigel na obeh straneh kratke, ravne vrste treh srednje svetlih zvezd. Ta vrsta zvezd predstavlja Orionov pas. Betelgeuse predstavlja Orionovo ramo.

Kaj je Betelgeuse?




Betelgeuse, izgovarja se 'BET-tal-joos', je rdeča supergigantska zvezda, ki se nahaja približno 642svetlobna letastran. To je zvezda alfa – to je najsvetlejša zvezda – v ozvezdju Orion Hunter, ki je v tem letnem času zelo vidno ozvezdje na nebu. Betelgeuse predstavlja Orionovo levo ramo. To je izrazito rdeče obarvana zvezda. Betelgeuse ima ocenjeni premer 767 milijonov milj (približno 1,2 milijarde km), kot se za rdečo zvezdo supergiganta spodobi. Po ocenah ima maso skoraj 12-krat večjo od našega sonca. Zvezda je ocenjena na med devet in deset milijonov let, v nasprotju s starostjo našega sonca približno 4,5 milijarde let. Vendar je naše sonce šele srednjih let, medtem ko se Betelgeuse bliža koncu svojega življenja. To je zato, ker masivne supergigantske zvezde, kot je Betelgeuse, izgorevajo svoje termonuklearno gorivo hitreje kot srednje velike zvezde, kot je naše sonce.

Slika velike rdeče lise zvezde s prekritimi orbiti planetov sončnega sistema.

Ta slika, narejena z Atacama Large Millimeter/submilimeter Array (DUŠA), prikazuje rdečega supergiganta Betelgeuse, eno največjih znanih zvezd. V milimetrskem deluspektrazvezda je približno 1400-krat večja od našega sonca. Prekrivna opomba prikazuje, kako velika je zvezda v primerjavi z našim sončnim sistemom. Betelgeuse bi pogoltnila vse štiri zemeljske planete - Merkur, Venero, Zemljo in Mars - in celo plinastega velikana Jupitra. Samo Saturn bi bil onkraj njegove površine. Slika prekoTO.

Je Betelgeuseovo zatemnitev nenavadno? Bo zvezda postala supernova?

Zatemnitev Betelgeuse sama po sebi ni nenavadna. Že dolgo je znano, da je Betelgeuse aspremenljiva zvezda, se pravi tisti, katerega svetlost sčasoma niha. Ugotovljeno je bilo, da ima zvezda več ciklov zatemnitve: 5,9-letni glavni cikel in znotraj tega več manjših. Možno je, da bi – ko se združijo minimumi vseh ciklov – zvezda lahko videti izjemno šibka, kot je zdaj.


In obstajajo še druge možnosti. Astronomi so tudi predlagali, da je sprememba svetlosti lahko posledica nekakšnega izbruha plina ali prahu ali sprememb v površinski svetlosti zvezde.

Bo torej Betelgeuse postala supernova? Ja! Ampak verjetno ne v naših življenjih. Sedanje razumevanje je, da vsi supergiganti, naj bodo rdeči ali modri, končajo svoje življenje kot supernove. Vendar se v primeru Betelgeuse predvideva, da se bo ta dogodek zgodil kadar koli v naslednjih nekaj sto tisoč letih.

Večina astronomov ne verjame, da je supernova neizbežna. Na primer astronomiRichard WasatonicinEdward Guinan, z univerze Villanova, domnevajo, da je trenutno zatemnitev posledica nenavadno ekstremnega 425-dnevnega cikla zatemnitve znotraj glavnega 5,9-letnega. Nenavadno, vsekakor, a nič, kar bi kazalo na skorajšnjo eksplozijo.

Druga stvar, ki si jo je treba zapomniti, je, da v astronomski zgodovini opazovanja supernov ni primera, da bi pred koncem življenja supervelikanske zvezde zatemnila njena svetloba. Takšen pojav ni bil opažen, čeprav ga ni mogoče izključiti. Zagotovo pa v računalniških modelih supernov ni ničesar, kar bi kazalo na obstoj zatemnitvene faze pred eksplozijo.


Vendar je treba povedati, da je napovedovanje supernov zelo nenatančna znanost, zato še vedno obstaja možnost, pa čeprav oddaljena, da bi se Betelguesejev ognjeni konec res lahko zgodil jutri. Ali, natančneje, zgodilo se je pred 642 leti in svetloba iz tega bo kmalu dosegla Zemljo.

Če je Betelgeuse postala supernova, ali je Zemlja v nevarnosti?

Ne. Naš planet je preprosto predaleč od Betelgeuse, da bi supernova predstavljala kakršno koli nevarnost. To ne bo imelo nobenega vpliva na sončni sistem. Zgodbe, ki ste jih morda prebrali v medijih, o tem, da je naš planet v nevarnosti, so samo hype.

Astronomi verjamejo, da se bo cikel zatemnitve kmalu končal in Betelgeuse se bo vrnila v svojo nekdanjo slavo. Ko se bo njena svetlost povečala, je gotovo, da bodo zgodbe v medijih o zvezdi zbledele in ta epizoda bo hitro pozabljena.

Vendar nekega dne Betelgeusevoljaeksplodirajo in nam ponudijo neverjetno nebesno predstavo. bosvetlejša na našem nebu kot polna luna, in po možnosti vidna podnevi!

Zaključek: Vprašanja in odgovori o nedavnem zatemnitvi zvezde Betelgeuse.