So Marsova podzemna jezera res jezera?

Mars & apos; južna polarna ledena kapa gledana od zgoraj.

Marsova južna polarna ledena kapa, gledano iz orbite. Orbiter Mars Express ESA je odkril na desetine svetlih radarskih odsevov pod površjem, ki so lahko jezera ali pa tudi ne. Slika preko ESA/ DLR/ FU Berlin/ Bill Dunford.


Leta 2018 je Evropska vesoljska agencijaMars Expressorbiter je našel prve dokaze zapodzemno jezerona Marsu. Jezero je bilo globoko pod južno polarno ledeno kapo. Kakšno vznemirljivo odkritje! Nato so leta 2020 vesoljski znanstveniki poročali, da so odkrilitri dodatna jezerablizu prvega. Vsa jezera na Marsu, tudi če so hladna, slana in temna, bi povečala možnosti za neko obliko življenja na Rdečem planetu. Toda ali so Marsova podzemna jezeraresjezera?

Nove študije dveh različnih raziskovalnih skupin so zdajpovzročilo nekaj dvomao tem prvotnem odkritju. Znanstveniki na državni univerzi v Arizoni (ASU) in šoli za raziskovanje Zemlje in vesolja ASU so nadalje preučili podatke iz Mars Expressa in našli nekaj možnih dokazov, da jezera morda sploh niso jezera.


Raziskovalci so objavili svojerecenziranima dva nova prispevkaGeofizikalna raziskovalna pisma,ena16. junija 2021 indrugič28. junija 2021.

Radarski odsevi prikazujejo Marsova podzemna jezera

Ko so jih prvič odkrili, so se možna jezera na radarskih posnetkih z Mars Expressa pojavila kot svetli odsevi, skladni s tekočo vodo. To je bilo neverjetno glede na to, kako mrzel je Mars in dejstvo, da so bili globoko pod južno polarno ledeno kapico planeta. Znanstveniki so sklenili, da so najverjetneje tekoča vodna jezera, ki jih tekočine hranijo s solmi. Našli so jih podjužno polarna slojevita nahajališča, izmenične plasti vodnega ledu, suhega ledu (zamrznjen ogljikov dioksid) in prahu.

Jezera so se raztezala na območju od 10 do 20 km. Podobne vrste jezer, nprJezero Vostok, obstajajo pod polarnimi ledenimi pokrovi na Zemlji, zato ugotovitev ni bilatudibizarno.

Zemljevid z velikimi nepravilnimi temnimi površinami, barvnimi pikami in črtami ter krogi, ki sevajo navzven.

Ta zemljevid južne polarne regije prikazuje lokacije vseh doslej najdenih možnih jezer (barvne pike). Slika preko ESA/ NASA/ JPL-Caltech/OBLEKA.




'Preveč' jezer

Raziskovalci iz ASU so po ogledu podatkov Marsovega naprednega radarja za podpovršinsko in ionosfersko sondiranje našli še več deset podobnih jezer (?)MARSIS) na Mars Expressu. Iskanje podobnih radarskih signalov so razširili na 44.000 meritev, razpršenih v 15 letih po podatkih MARSIS. Iskanje je zajelo celotno južno polarno območje planeta. Glavni avtorAditya Khullerizjavil:

Želeli smo pogledati pod južni polarni led in opisati stari teren, ki leži pod njim, s pomočjo podatkov MARSIS.

Sliši se razburljivo, vendar obstaja težava. Lahko bi rekli, da obstajajoprevečjezera. Mnoge nove so na območjih, kjer bi moralo biti pod zemljo premrzlo za tekočo vodo, tudi s pomočjo soli. Izgledajo pa tako kot drugi svetli odsevi, vidni na radarjih, ki so jih interpretirali kot jezera.

Mars & apos; podzemna jezera na radarski sliki z besedilnimi opombami.

Radarska slika z letala Mars Express leta 2018, ki prikazuje prvo zaznano in največje jezero pod ledom na južnem polarju. Slika prekoTO/ NASA / JPL / ASI / Univ. Rim / R. Orosei et al 2018.


Khuller je rekel:

Običajno radarski valovi izgubljajo energijo, ko potujejo skozi material, zato morajo biti odsevi od globine manj svetli kot tisti s površja. Čeprav obstaja nekaj možnih razlogov za nenavadno svetle odseve pod površino, sta ti dve študiji ugotovili, da je bila komponenta tekoče vode vzrok teh svetlih odsevov, ker se tekoča voda radarju zdi svetla.

Prehladno tudi za slana jezera

Raziskovalci so našli nekaj radarskih odsevov, ki so bili manj kot 1,6 km (1,6 km) pod površjem. Na tej globini je temperatura približno -81 F (-63 C), dovolj hladna, da bi bilo treba vodo zamrzniti, tudi če bi vsebovala slane minerale, imenovaneperklorati. Znano je, da so perkloratipogosta na površini Marsa.

Barvni radarski zemljevid štirih Marsov & apos; podzemna jezera.

Ta radarski zemljevid družbe Mars Express prikazuje 4 podzemna jezera - 1 veliko in 3 majhna, obarvana modro - pod južnim polom rdečega planeta. Znanstveniki so veliko osrednje jezero napovedali leta 2018. Obkrožajo ga 3 na novo odkrita, manjša jezera. Posnetek zaslona video prekTO.


Soavtor in so-glavni raziskovalec instrumenta MARSISJeffrey Plautje rekel:

Nismo prepričani, ali so ti signali tekoča voda ali ne, vendar se zdi, da so veliko bolj razširjeni od tistega, kar je našel prvotni dokument. Pod Marsovim južnim polom je pogosta tekoča voda ali pa ti signali kažejo na nekaj drugega.

Nedavni vulkanizem?

Eden od možnih načinov, da bi bila ta jezera res jezera, če bi Mars doživel nedavni vulkanizem pod zemljo. To bi verjetno zagotovilo dovolj toplote, da bi jezera ostala tekoča. Tam je bilonove dokazezaradi možne nedavne vulkanske aktivnosti drugje na Marsu, čeprav ne pod južnim polom. Po Khullerju:

Ugotovili so, da bi to trajalo dvakrat več od ocenjenega Marsovcageotermalnatoplotni tok, da ta voda ostane tekoča. Eden od možnih načinov pridobivanja te količine toplote je vulkanizem. Vendar v resnici nismo videli močnih dokazov o nedavnem vulkanizmu na južnem polu, zato se zdi malo verjetno, da bi vulkanska aktivnost omogočila prisotnost podtalne tekoče vode po vsem tem območju.

Če niso jezera, kaj so potem?

Raziskovalci na šoli za raziskovanje Zemlje in vesolja ASU pravijo, da so lahko svetla območja namesto vode sestavljena iz drugih materialov, kot je slani led (led, ki vsebuje soli, kjer lahko solstopiti nekaj ledu). V časopisu so dejali:

Ugotavljamo, da bi lahko kontrasti v električni prevodnosti med materiali pojasnili tudi svetlost odboja. Predlagamo, da bi lahko bila ta razlika posledica gline, mineralov, ki vsebujejo kovine, ali slanega ledu pod polarno ledeno ploščo.

Nasmejan moški stoji pred električno opremo.

Aditya Khuller, vodilna avtorica prvega novega prispevka univerze Arizona State o Marsovih jezerih. Slika prekoOBLEKA.

Potrebnih je več študij

Zdi se, da bodo potrebne dodatne študije, da bi ugotovili, ali je katero od jezer res jezera. Tudi če ne, bodo ugotovitve znanstvenikom zagotovile koristne podatke o podzemnih razmerah na Marsu. Mnogi znanstveniki menijo, da bi lahko življenje pod mikroskopom na Marsu obstajalo, in takšne študije jim bodo pomagale najti najboljša mesta za iskanje.

Bottom line: Dve skupini raziskovalcev sta objavili nove ugotovitve, ki kažejo, da Marsova podzemna jezera pod južno polarno ledeno kapico morda sploh niso jezera. Prvih nekaj jezer je bilo odkritih v letih 2018 in 2020, zdaj pa jih je na radarskih posnetkih z Mars Expressa najdenih še več deset v bližini. Toda mnogi novi so na prehladnih mestih, da bi celo slana voda ostala tekoča.

Vir: Značilnosti bazalnega vmesnika marsovskih južnopolarnih slojevitih nahajališč

Vir: Močni radarski odsevi MARSIS z baze južne polarne kape Marsa so lahko posledica prevodnega ledu ali mineralov

Preko državne univerze Arizona