Danes pred 40 leti: Pioneer 11 je priletel mimo Saturna

Zlata krogla Saturna, obdana s skoraj obrobnimi obroči in majhno piko lune.

Ta slika s Pioneerja 11 - posneta, ko je bilo vesoljsko plovilo 2.846.000 km od Saturna - prikazuje Saturn in največjo luno Titan. Nepravilnosti v silhueti in senci prstana so posledica tehničnih nepravilnosti v predhodnih podatkih, ki so bile kasneje popravljene. Slika prekoNASA.


1. septembra 1979- Na današnji dan pred 40 leti je NASA -in Pioneer 11 prišel na razdaljo 21.000 km od Saturna, zaradi česar je to prvo vesoljsko plovilo, ki je preletelo ta svet. Vesoljsko plovilo je našlo nov obroč za Saturn - zdaj imenovan obroč 'F' - in tudi dve novi luni, ki sta se skoraj prebili mimo. To je bil osupljiv dosežek v času, ko so se vesoljska plovila z Zemlje šele začela spuščati navzven. Še pomembneje je, da je Pioneer 11 naredil tisto, kar vedno počnejo pionirji: utrl je pot tistim, ki so prišli po njem, vključno z dvema vesoljskima ploviloma Voyager, ki sta izstrelila leta 1977 in obiskala Saturn v letih 1980 in '81. Na koncu je Pioneer 11 pomagal postaviti temelje za čudovito misijo Cassini do Saturna, ki je krožila okoli planeta od leta 2004 do 2017 in ki je zagotovila izjemne in spektakularne poglede na Saturn ter njegove obroče in lune.

Na voljo sta bili dve vesoljski ladji Pioneer. Pioneer 10 je obiskal Jupiter, Pioneer 11 pa je bil uporabljen za raziskovanje Saturnovih obročev in za ugotovitev, ali je pot skozi obroče varna za prihajajoče vesoljsko plovilo Voyager.


Znanstveniki so povedali, da jim je Pioneer 11 omogočil tudi občutek Saturnove notranje sestave. Že dolgo je bilo rečeno, da Saturn ni zelo gost in da bi - če bi našli ocean, ki bi bil dovolj velik, da bi ga obdržal - Saturn plaval po vodi. Pioneer 11 je pokazal, da ima Saturn verjetno razmeroma majhno jedro za zunanji svet plinskega velikana - le 10 -kratno maso Zemlje - in da je planet večinoma tekoči vodik.

Pioneer 11 še vedno pluje od Zemlje, čeprav je bil njegov prenos sprejet30. september 1995. Kolikor znanstveniki vedo, se vesoljsko plovilo še vedno premika navzven - v splošni smeri središča naše galaksije Rimska cesta - to je na splošnov smeri našega ozvezdja Strelec.

Obiščite sliko slavnega vesoljskega plovila Cassini Hall of Fame

Čudovita podoba Saturna z vesoljskega plovila Cassini, ki prikazuje trakasti planet in obroče skoraj na široko odprte.

Poglej večje. | Leta so minila in tehnologija slikanja vesoljskih plovil postajala vse bolj izpopolnjena, podobe tega sveta so se močno izboljšale. Tukaj je posnetek Saturna z vesoljskega plovila Cassini, ki prikazuje severno poloblo planeta leta 2016, saj se je ta del planeta približal poletnemu solsticiju maja 2017. Saturnovo leto je dolgo skoraj 30 zemeljskih let in v dolgem času je Cassini opazoval zimo in pomlad na Saturnovi severni polobli, poletje in jesen na južni polobli.Preberite več o tej sliki.




Zaključek: 1. septembra 1979 se je Pioneer 11 najbližje Saturnu.